Accountantstitel

Het gebruik van de titels Accountant-Administratieconsulent (AA) en registeraccountant (RA) is wettelijk beschermd en slechts voorbehouden aan hen die ingeschreven staan in het register van de Nederlandse beroepsorganisatie van accountants (NBA).

Gebruik titel

Tevens mogen benamingen zoals accountant, afkortingen en of samenstellingen daarvan niet in het openbaar worden gebruikt, indien men niet is ingeschreven in het accountantsregister.

Eveneens mag men zich niet zodanig gedragen dat daardoor bij het publiek redelijkerwijs de indruk moet worden gewekt dat men tot het voeren van die benaming gerechtigd is. Uiteindelijk is het de rechter die oordeelt of er sprake is van een overtreding van artikel 41 Wet op het accountantsberoep (Wab).

Artikel 41 lid 2 Wab

Wat is beschermd?

  1. Accountant-Administratieconsulent en Registeraccountant, zonder enige toevoeging, dan wel in enigerlei samenstelling of afkorting (zoals AA en RA).
  2. Accountant zonder enige toevoeging, dan wel in enigerlei samenstelling of afkorting (bv accountantskantoor).
  3. Zich zodanig gedragen dat daardoor bij het publiek de indruk moet worden gewekt dat men tot het voeren van de benaming accountant gerechtigd is.
  4. Benaming assistent-accountant, adjunct-accountant of een soortgelijke benaming. Dit is voorbehouden aan degene die in een dienstbetrekking werkzaamheden verricht onder rechtstreekse verantwoordelijkheid van een in die dienstbetrekking boven hem geplaatste accountant.

Uitzondering

Er is één uitzondering op wat hierboven staat beschreven en dat is het gebruik van de benaming adjunct-accountant; assistent-accountant of een andere soortgelijke benaming. Die benaming mag een niet-accountant gebruiken, mits diegene in een dienstbetrekking werkzaamheden verricht onder rechtstreekse verantwoordelijkheid van een in die dienstbetrekking boven hem geplaatste accountant (art. 41 lid 3 Wab).

Benaming 'accountancy' en 'accounting'

Ook uit jurisprudentie blijkt dat het gebruik van de titels en benamingen die met de accountantstitel of- benaming verwant zijn, is voorbehouden aan AA’s en RA’s. Zo heeft de Hoge Raad in haar arrest van 25 januari 2000 en het Hof in de uitspraak van 20 januari 2014 expliciet bepaald dat de term 'accountancy' beschermd is en dat deze aanduiding uitsluitend gebruikt mag worden door Accountants-Administratieconsulenten en registeraccountants.

Dit geldt niet voor het gebruik van de benaming 'account' zoals hetzelfde Hof geoordeeld heeft. Dit houdt in dat ook personen die niet ingeschreven staan in het accountantsregister de benaming “account” mogen voeren. Wat betreft het gebruik van de term “accounting” in de handelsnaam, heeft de hoogste rechter in het arrest van 27 januari 2015 bepaald dat deze term ook uitsluitend voorbehouden is aan hen die ingeschreven staan in het accountantsregister. 

Onrechtmatig titelgebruik 

De NBA treedt op tegen het onrechtmatig gebruik van de accountantstitel. Wanneer de beroepsorganisatie een melding binnenkrijgt, gaat zij na of naar haar mening mogelijk sprake is van onrechtmatig gebruik van de accountantstitel.

Als de NBA dit concludeert wordt melding gedaan bij de Belastingdienst/Bureau Economische Handhaving (BEH). Zij zijn belast met het toezicht op de naleving van artikel 41 Wab. De BEH besluit zelfstandig of er al dan niet sprake is van onrechtmatig titelgebruik en over het al dan niet opleggen van een bestuurlijke boete of een last onder dwangsom.